Книги Проза Остросюжетная проза Молодёжная литература Современная зарубежная литература Классическая литература Интеллектуальная проза Романы взросления Детство Художественная литература для детей Научно-познавательные книги для детей KUMON Чевостик Развитие и обучение детей Досуг и творчество детей Книги для подростков Для родителей Комиксы для детей Детское творчество Умные книжки Подготовка к школе Необычный формат Подарочные Психология Популярная психология Стресс и эмоции Любовь и отношения Осознанность и медитация Книги для родителей Быть подростком Защита от токсичности Бизнес Аудиокниги Менеджмент Продажи Истории успеха Развитие сотрудников Предпринимателю Управление компанией Стратегия Управление проектами Переговоры Публичные выступления HR Российский бизнес IT Культура Автофикшн и биографии Серия «Таро МИФ» Серия «Мифы от и до» Подарочные книги Культурные истории, страноведение Искусство и архитектура Театр и кино, музыка, литература Серия «Главное в истории» Саморазвитие Спокойствие и душевное равновесие Аудиокниги Мечты и цели Мотивация Мозг и интеллект Продуктивность Психология Общение Сила воли Тайм-менеджмент Деньги Обучение Выбор профессии Принятие решений Осознанность Лайфстайл Современная магия Дом и сад Кулинария Велнес, красота, мода Творчество Вдохновение и мотивация Handmade и творческий бизнес Рисование для начинающих Рисование для продолжающих Леттеринг и каллиграфия Писательство Фотомастерская Активити для взрослых Легендарная серия Барбары Шер Психология творчества Дизайн Развитие творчества Творческий бизнес Визуальное мышление Творческое мышление МАК МИФ Комиксы Детские комиксы Взрослые комиксы Молодежные комиксы Серии Познавательные комиксы Здоровье и медицина Правильное питание Спорт Долголетие Бег Фитнес Медитация Здоровый сон Диеты Научпоп Физика Математика Экономика Здоровье и медицина Мышление и психология Технологии Подарочные книги Искусство, культура и путешествия Для детей Работа и бизнес Для души и уюта Захватывающие истории Время для себя Маркетинг Маркетинг и брендинг Генерация идей Копирайтинг, блогинг, СМИ Серия «Думай иначе» Настольные игры Курсы и мероприятия Писательство Лектории Психология Отношения Чтение Саморазвитие Деньги Карьера Здоровье Уют Воспитание Для бизнеса Электронная библиотека Офисная библиотека Детские подарки Подарки партнерам Продвижение бренда Курсы для компаний Издать книгу Издательство Работа у нас Логотип Предложить книгу Об издательстве Авторам Вопросы и ответы Контактная информация Блоги Блог МИФа Психология и саморазвитие Творчество Проза Кругозор Книжный клуб МИФа Комиксы Бизнес-блог Бизнесхак и маркетинг Формула менеджмента Саморазвитие Корпоративная культура Опыт МИФа Обзоры книг Папамамам Развитие ребенка Психология Вот так книга! Искусство учиться
Проза
Услышит ли злодейка признание в любви? Отрывок из третьего тома популярной новеллы
24 января 335 просмотров

Елена Исупова
Елена Исупова

Ни минуты покоя в виртуальном мире с сумасшедшими правилами! Время почти на исходе: до совершеннолетия Пенелопы Экхарт считанные дни, а это значит, что совсем скоро объявится настоящая дочь герцога Ивонна и… злодейку ждет неминуемая смерть. Вся надежда на Иклиса — уровень его симпатии достиг девяноста процентов. Вот только куда запропастился сам герой? Читаем отрывок из третьего тома новеллы «Единственный конец злодейки — смерть».



Единственный конец злодейки — смерть

***

На следующее утро в дверь моей комнаты спозаранку постучал Феннел.

— Простите, госпожа, — дворецкий коротко поклонился, — я должен кое-что вам доложить…

— Что случилось?

— Вчера Иклис отправился к сэру Свену учиться фехтованию, но до сих пор так и не вернулся.

— Что?! — Я замерла, сидя у туалетного столика. — Да как такое возможно?

— Тренировки и прежде затягивались допоздна — обычно юноша возвращался в свою комнату уже за полночь. Но вчера коляска приехала пустой. Я собирался доложить еще накануне, однако… Простите негодного старика, — Феннел отвесил глубокий поклон, — я уснул.

Магия Винтера действительно сработала: дворецкий ничегошеньки не помнил о моем побеге! Но казалось, Феннел не на шутку обеспокоен.

— А как же кучер? — хмуро поинтересовалась я. — Уж он-то должен что-нибудь знать?!

— По его словам, сэр Свен вовремя завершил тренировку, но к повозке Иклис так и не подошел.

— Значит…

Я сразу подумала о худшем: сбежал!

Обладая смекалкой и звериной интуицией, он прекрасно понимал, что в герцогском доме никто не станет учить фехтованию раба. Иклис предвидел, как будут разворачиваться события, и попросил подыскать ему наставника. А при первом удобном случае пустился наутек! Вот это коварство! По моим подсчетам, симпатия юноши в скором времени должна была превысить девяносто процентов. Однако если мерзавец сбежал… Я труп!

Мои кулаки сжались. Неужели я погибну, не набрав какие-то жалкие десять процентов?! Я стиснула зубы.

— Госпожа, простите за напоминание… — осторожно продолжил Феннел, — но на кандалы рабов в обязательном порядке накладывают магию слежения.

— Так его можно найти?!

— Да. Не позвать ли семейного волшеб… — Дворецкий осекся, посмотрев на мою левую руку.

Я последовала за его взглядом и заметила на своем указательном пальце кольцо с огромным посверкивающим рубином. Я медленно разжала кулак. Что ж, не будем спешить с выводами. Тот, кто готовит побег, первым делом избавится от привязи, но Иклис не желал расставаться с ошейником. Значит, тут что-то другое… Первый шок прошел, и ко мне вернулась рассудительность.

— Пожалуй, подождем еще чуть-чуть.

Дворецкий округлил глаза и после недолгой паузы заметил:

— Госпожа, в окрестностях столицы небезопасно. С ним могло случиться что-то плохое. Не отправить ли кого-то на поиски?

— Не нужно, — решительно отказалась я. — Он вернется целым и невредимым.

Ключевой персонаж по определению не мог пострадать, и предложение Феннела вызвало у меня лишь ухмылку.

— Хорошо, госпожа. — Дворецкий удивился, однако был вынужден согласиться. — Но не сообщить ли об инциденте господину Дереку?

— Нет нужды.

— Госпожа…

— Феннел, пожалуйста, не придавай этому происшествию слишком большое значение. Наш парень скоро объявится. Все, можешь идти.

Дворецкий мрачно кивнул и покинул мою комнату. В коридоре послышался звук удаляющихся шагов. Не находя себе места, я потерла ноющие виски. Что же случилось на самом деле? И каков теперь уровень симпатии Иклиса? От этой цифры зависела вся моя жизнь…

*

День прошел незаметно: я ела и читала, не покидая своей комнаты. Близилась полночь, но известий об Иклисе по-прежнему не было. Заснуть никак не получалось, и в какой-то момент, когда беспокойство достигло предела, я, нервно потирая рубин, велела Эмили позвать дворецкого. Наверное, Дерек обо всем узнает, но тут уж ничего не поделать.

— Что угодно, госпожа? — Феннел тут же явился.

— Нужно послать людей с собаками на поиски Иклиса. Пусть осмотрят деревню, где живет сэр Свен.

— Хорошо, госпожа.

— И позови семейных волшебников, чтобы те…

Но не успела я договорить, как в комнату влетела взволнованная Эмили.

— Ваш телохранитель! Он вернулся!

Мы с дворецким переглянулись.

— Немедленно веди его сюда! — разгневанно закричала я.

Проводив Иклиса, Феннел поспешил ретироваться, и мы остались вдвоем. В комнате воцарилась леденящая тишина.

— Госпожа… — Юноша медленно подошел к столу, за которым я сидела, и опустился на одно колено. Подняв понурую голову, он пристально посмотрел на меня. Лицо Иклиса было болезненно бледным.

Да что же, черт возьми, произошло?! Вдруг он ранен?..

— Где ты был? — спросила я непривычно холодным голосом.

— Госпожа… — Не ожидая такого приема, Иклис затрепетал.

— Быстро отвечай! Как ты посмел исчезнуть без предупреждения?

— Вы… волновались?..

— «Волновалась»?! — Я саркастично усмехнулась.

До возвращения Ивонны оставалось три недели, а тот, на кого я возлагала все надежды, как сквозь землю провалился! Нет, я не волновалась, меня переполняли возмущение, отчаяние и страх!

— Издеваешься?! Я осыпáла тебя подарками, выполняла каждую твою просьбу! Так ты решил, что можно вытирать об меня ноги?! Да я ради тебя…

Рисковала жизнью, унижаясь перед высокомерными Экхартами! А еще обдумывала каждое слово, чтобы случайно не обидеть этого паразита!

Пытаясь успокоиться, я сделала глубокий вдох.

— Сколько еще мне терпеть эти выходки?!

— Простите, госпожа… — Иклис потупился, словно несчастный обиженный щенок. — Случилось непредвиденное…

— И что же?

— Я встретил соотечественника, — сказал юноша и бросил на меня душераздирающий взгляд. — Он тоже был продан в рабство.

— Правда? — Моя злоба сошла на нет.

— Когда-то этот мужчина прислуживал в нашем доме. Он провел меня на ферму, где работали другие дельманцы.

— Ох… Иклис…

— Но вдруг показался огромный монстр и напал на людей.

— Серьезно?! — Я вытаращила глаза от удивления. Деревня, где Иклис занимался фехтованием, располагалась в непосредственной близости от столицы. То есть чудища появились не где-нибудь в Тратане, который находится неподалеку от Аркины, а в самом сердце империи! Очередная сюжетная линия сложного режима? Ну и дела… Никуда от них не деться!

— Твари принялись убивать людей, и единственным, у кого был меч, оказался я.

С ума сойти! Неужели Иклис был вовлечен в столь драматичные события?! Даже не представляю, что он почувствовал, увидев земляков.

— Ну хорошо, — я кое-как оправилась от потрясения, — даже если все было ровно так, тебе следовало тут же бежать ко мне и просить о помощи!

Вооруженный раб из вражеской страны свободно разгуливает по улице! Просто немыслимо! Если об этом узнают наверху, репутация герцога неизбежно пострадает. Опасаясь подобного, Дерек и отказывал Иклису в наставнике.

— Пойми, ты не имеешь права использовать свой меч! В любом случае вся ответственность за твои действия ложится на мои плечи.

— Да, госпожа, я понимаю. Для раба я слишком благополучен и слишком дерзок. — Иклис стиснул зубы. — Однако на помощь несчастным не пришел ни один гвардеец!

— Можно было дождаться герцогских рыцарей.

— Наблюдая за тем, как погибают люди?!

— Иклис…

— Госпожа, выбора не оставалось! — Серые глаза вспыхнули.

Повисла гнетущая пауза.

— Но почему ты не вернулся сразу же, как расправился с чудищами?

— Было много раненых. — Юноша стыдливо опустил голову. — И рабы принялись оказывать пострадавшим первую помощь. Однако в той деревне не оказалось подходящих лекарств, и я отправился в лес, чтобы собрать целебные травы и наколоть дров. Это все, что я мог сделать.

Всегда бесстрастный, сейчас Иклис выглядел подавленным и несчастным. Понимая, как он страдает, я немного смягчилась и более ласковым голосом спросила о том, что волновало меня в первую очередь:

— А что же свидетели? Вероятно, надсмотрщики все видели?

— Нет. — Иклис помотал головой. — До сезона жатвы рабов запирают на ферме. — Юноша покосился на мою левую руку, которая лежала на столе.

Я вспомнила слова Феннела о заклятии слежения, наложенном на кандалы рабов. Еще немного — и я бы прибегла к помощи семейных волшебников.

Иклис умолк, я тоже ничего не говорила. Убедившись, что он не помышлял о побеге, я немного успокоилась и обратила внимание на внешность юноши: он был бледен как мел, одежда истрепалась и запачкалась. Неужели мои старания оказались напрасны?! Я всеми силами пыталась повысить уровень его симпатии, а этот негодяй даже не удосужился предупредить меня о своем отсутствии!

— Ты не ранен? — В моем голосе звучало беспокойство.

Иклис помотал головой. Я внимательно осмотрела юношу: к счастью, на запыленном теле следов крови действительно не обнаружилось.

— Слава богу!

Но показаться семейному лекарю, пожалуй, все же не помешает.

— Иклис, если подобное повторится, пожалуйста, оповести меня через кучера. Для этого он к тебе и приставлен, — заявила я решительным тоном. — Я с ума сходила от беспокойства и даже собиралась отправить людей на поиски!

Мне практически не пришлось играть, ведь я действительно лишилась всякого покоя, узнав об исчезновении Иклиса.

— Госпожа… — Взгляд юноши дрогнул. — Я так и собирался сделать! Но к тому времени, как я одолел монстров, кучера и след простыл.

Хм… Вот как? Я же просила Феннела подыскать заботливого неболтливого человека, на которого можно положиться. Я нахмурилась.

Заметив, как изменилось выражение моего лица, Иклис осторожно спросил:

— Госпожа, вы сердитесь?

— Нет. Это моя оплошность — следовало тщательнее подбирать людей! Новому кучеру я велю ждать тебя после тренировки в течение часа. В это время делай что хочешь. — Я попыталась улыбнуться.

— Госпожа… — Иклис был немного смущен.

Теперь у него появилась возможность помогать землякам, которые попали в беду. Лишь бы Дерек ни о чем не догадался! Иначе мне несдобровать.

— Но только час!

Я и так шла на риск. Если бы власти узнали о том, что раб обучается фехтованию, это не только поставило бы под удар других дельманцев, но и доставило серьезные проблемы герцогу.

— Иклис, ты понял? — ласково переспросила я и снова посмотрела в широко распахнутые глаза.

Юноша робко кивнул.

— Госпожа… — Он несколько помедлил. — Как по-вашему, я стал полезным?

Неожиданный пассаж!

— Почему ты об этом спрашиваешь? — Я склонила голову набок.

— Вы сказали, что в противном случае я вновь окажусь на невольничьем аукционе.

— А-а-а.

Сделай так, чтобы члены герцогской семьи пожелали оставить тебя в доме. Бесполезный человек тут никому не нужен.

Так, значит, он прекрасно запомнил мои слова и теперь опасается, что сытой жизни пришел конец.

— Иклис!

Я приблизилась настолько, что мы чуть не соприкоснулись носами, протянула руки и бережно погладила его лицо. Наши глаза встретились, и юноша вздрогнул.

— Даже не сомневайся, — мой голос источал мед, — ты очень важный для меня человек! А иначе стала бы я так беспокоиться о тебе?!

Серые глаза, похоже, успокоились, и взгляд Иклиса затуманился. Кажется, он перестал дышать. И вдруг…

Система

Хотите проверить

уровень симпатии Иклиса?

(10 миллионов золотых монет /

200 очков репутации.)

Дрожащей рукой я потихоньку выбрала «10 миллионов золотых монет».

Система

Вы потратили 10 миллионов золотых монет

на проверку уровня симпатии Иклиса.

(Остаток: 58 миллионов золотых монет.)

Симпатия 94%.

Ух, я почти у цели!

Отрывок из третьего тома новеллы «Единственный конец злодейки — смерть»

Заказать: МИФ / Ozon / Читай-город / Лабиринт

Рубрика
Проза
Похожие статьи