Психология
Эпидемия одиночества: сколько друзей нам нужно для счастья и почему онлайн не заменит живое общение
27 февраля 1 723 просмотра

Дарья Гордеева
Дарья Гордеева

Представьте состояние, которому подвержен каждый третий из нас и которое так же опасно, как курение пачки сигарет в день. Оно существует. И называется одиночество.

Друзья и близкие не только придают жизни смысл, но и способствуют ее продолжительности и нашему здоровью. В этой статье вместе с автором книги «Почему мне плохо, когда все вроде хорошо» разбираемся, как отсутствие общения влияет на наше состояние и что делать, если одиноко.



Почему мне плохо, когда все вроде хорошо

Что такое одиночество

На медицинском языке одиночество описывается как «вызывающее тревогу несоответствие между желательным и фактически переживаемым уровнем социального контакта». То есть разница между тем, сколько у нас социальных контактов и сколько нам хотелось бы их иметь.

Так как у каждого разные социальные потребности, их невозможно выразить через количество друзей в соцсетях, приглашений на ужины, праздничных открыток и телефонных звонков. Переживание одиночества субъективно: мы можем ощущать близость и единение с другими, находясь в одиночестве, и можем ощущать изоляцию, хотя вокруг нас много людей.

Если вы не чувствуете себя одиноким, вы не одиноки независимо от вашей социальной жизни.

Периодически испытывать чувство одиночества не опасно, к тому же этого практически невозможно избежать. Одиночество — естественная часть нашей биологии, время от времени это случается со всеми.

Почему одиночество воспринимается как угроза?

В нашем организме есть симпатическая и парасимпатическая нервная системы. Первая связана с борьбой и бегством и включается, когда мы боимся, сердимся или возбуждены. Вторая — с пищеварением и спокойствием, она активизируется, когда вы спокойно выдыхаете.

Одно из парадоксальных открытий при изучении одиночества связано с тем, что оно запускает симпатическую нервную систему, то есть держит организм в готовности «бить или бежать». В одиночестве мы воспринимаем окружающий мир и других людей более угрожающими, становимся чувствительнее к выражению лиц и истолковываем их по-другому, воспринимаем мир вокруг менее дружелюбным и более опасным. Причина в том, что всю нашу историю на Земле мы зависели друг от друга, чтобы выжить.

Пережить угрозы и катастрофы нашим предкам удалось только совместными усилиями.

У нас, как у потомков выживших, есть потребность создавать и поддерживать социальные связи. Таким образом, мозг поощряет хорошим самочувствием наше единение с другими по весьма эгоистическим причинам: единение повышало наши шансы не сойти с дистанции. Состояние же одиночества истолковывается как повышенный риск гибели.

Сколько друзей нужно для счастья?

Можно ли сказать, что чем больше социальных контактов, тем лучше? Что означает «достаточно» друзей? Хотя исследования одиночества — непаханое поле, нам все же ясно, что гораздо важнее ощущать сильную принадлежность к небольшому количеству групп, чем постоянно быть «нарасхват».

Важнейшая защита — иметь ограниченное количество близких друзей, при общении с которыми человек может расслабиться.

В одном психологическом исследовании ученые доказали, что несколько близких связей важнее, чем множество поверхностных. В конце 1930-х годов ученые выбрали 500 студентов и их сверстников из бедных районов Бостонского округа и регулярно проводили интервью до достижения ими 90 лет и более. Интересной находкой стало следующее: неважно, как развивались социальные отношения в течение жизни, то есть были ли периоды, когда отношения складывались не очень хорошо, — важно осознание того, что кто-нибудь придет на помощь в трудный момент.

Другое открытие: ощущение одиночества существенно меняется в течение жизни. Некоторые чувствовали сильное одиночество в возрасте 25 лет, но позднее это ощущение исчезало.

Почему онлайн-общение никогда не заменит живое?

Во время пандемии цифровые средства связи стали нитью, соединяющей нас с окружающим миром. Однако вскоре исследования по всему миру стали показывать, что люди испытывают чувство одиночество. С чем это связано? Ведь в цифровом мире всегда есть возможность пообщаться удаленно. Почему же мониторы не смогли удовлетворить наши социальные потребности? На этот счет есть три подсказки.

  • Первую подсказку дает нам… кожа. В ней есть рецепторы, реагирующие только на легкое прикосновение — не на боль, не на жару или холод, не на нажатие, а только на легкое касание, напоминающее поглаживание.
  • Еще одну подсказку мы получим, если проследим путь этих сигналов в мозг, в заднюю часть гипофиза. Гипофиз реагирует высвобождением группы веществ, известных под общим названием эндорфины. Они обладают способностью смягчать боль и создавать сильное чувство удовольствия.
  • Третью подсказку мы найдем у наших кузенов — аналогичные рецепторы есть у шимпанзе и горилл. Эти животные проводят до 20% времени бодрствования, вычесывая друг друга, то есть активируя друг у друга эти рецепторы. Такое поведение называется груминг и выполняет по большей части социальную функцию: и у той обезьяны, которая вычесывает, и у той, которой вычесывают шерсть, вырабатываются эндорфины, что способствует ощущению близости.

Что делать, если одиноко

Британский антрополог Робин Данбар решил выяснить, какие виды поведения приводят к тому, что мозг высвобождает эндорфины более чем у двух особей. И первым в его списке стал смех.

Совместный смех выполняет ту же функцию, что и вычесывание у обезьян, — с той важной разницей, что смех может одновременно укреплять связи между несколькими людьми. Это могло бы объяснить, почему мы смеемся в 30 раз чаще, когда мы вместе.

Следить за комической историей вместе с другими — это еще не все. Потанцуйте с другими — и организм выделит эндорфины. То же самое происходит во время пения или физических упражнений в группе. Чувство единения, которое вы ощущаете, когда хором подпеваете любимому артисту на концерте, смотрите эмоционально заряженный спектакль в театре, комедию в кино или участвуете в групповой тренировке, похоже, связано с выделением эндорфинов, что создает чувство «мы» для вас с окружающими людьми.

Важно: выполнять эти действия следует вместе с другими.

Группа людей должна испытывать одни и те же чувства одновременно. Почему это важно в эпоху, когда мы все больше переходим к удаленным встречам? Использование мозгом эндорфинов (которые, в свою очередь, связаны с физическим прикосновением) — явный признак того, что социальные потребности включают физический компонент. Во время пандемии мы лишились физической составляющей, и, возможно, поэтому многие жаловались на одиночество. Нам необходимо встречаться по-настоящему, прикасаться друг к другу и находиться в непосредственной физической близости — только за счет этого когда-то сформировались наши мощные социальные потребности.

По материалам книги «Почему мне плохо, когда все вроде хорошо»
Фото на обложке отсюда

P.S. В основе наших статей — книги и опыт экспертов. Подпишитесь на рассылку: раз в 2 недели будем присылать подборку самого полезного и интересного→

Рубрика
Психология
Похожие статьи