Кругозор
7 книг, которые прокачают эрудицию + любопытные факты из них
6 сентября 3 158 просмотров
Кругозор
7 книг, которые прокачают эрудицию + любопытные факты из них
6 сентября 3 158 просмотров

Дарья Гордеева
Дарья Гордеева

Почему в Лондоне такое дорогое жилье? Зачем плевать на очки для плавания? Кто придумал «икс» в уравнениях? Собрали несколько научных фактов из книг, которые помогут при случае поддержать разговор и блеснуть знаниями в разных областях.

Эволюция красоты

О теории естественного отбора (выживает сильнейший) известно многое. А о половом отборе, предложенном тем же Чарльзом Дарвином, — почти ничего. При этом поиск партнера — процесс гораздо более сложный и неопределенный, чем поиск пищи.

В этой книге профессор орнитологии Ричард Прам на примере птиц показывает, как красота влияет на эволюцию: у пернатых множество брачных украшений и род продолжают не столько самые сильные, сколько самые яркие и мелодичные. А еще автор проводит аналогии с жизнью человека — любопытные и порой шокирующие. Оказывается, красота — не приятный бонус, а движущая сила, которая делает нас теми, кто мы есть.

Из книги:

Зачем женщинам увеличенные грудные железы?

Увеличенные грудные железы, относительно узкая талия и широкий таз, отложение жировой ткани на бедрах и ягодицах — все это признаки, приобретенные женщинами. Во многом на них повлиял естественный отбор. Широкий таз необходим для рождения детей, молочные железы — для секреции молока, жировые запасы позволяют выживать, когда доступность пищевых ресурсов ограничена и непредсказуема.

Однако за счет полового отбора каждый из этих признаков также приобрел декоративный характер и достиг преувеличенной степени развития, которая не может объясняться одним лишь естественным отбором.

Среди более пяти тысяч видов млекопитающих на нашей планете постоянно увеличенные молочные железы имеются только у людей.

У самок всех прочих видов зверей эти железы увеличиваются в размерах только во время овуляции и лактации, а в остальные периоды жизни они снова уменьшаются. У женщин же грудь начинает расти в пубертатном периоде и сохраняется на протяжении всей жизни.

При этом более чем 100 миллионов лет эволюционной истории млекопитающих показывают, что грудные железы, вырастающие «по необходимости», полностью пригодны для успешного выкармливания потомства. Это убеждает нас, что функция постоянно увеличенной груди состоит вовсе не в молочном вскармливании детей и посему не дает адаптивных преимуществ, подпадающих под естественный отбор. Скорее всего, большая грудь у женщин — это эстетический признак, сформировавшийся под действием полового отбора.

Экономист под прикрытием

Эта книга обещает почти невозможное: рассказать об экономике максимально просто и увлекательно. Написал ее Тим Харфорд — член редакционного совета Financial Times и автор Forbes. Охватывая множество экономических концепций, включая силу дефицита, манипулирование ценой, рыночную неэффективность и теорию игр, он проливает свет на то, как они влияют на нашу повседневную жизнь, и приводит экономические объяснения различным явлениям — от банковского кризиса до пробок на дорогах.

Из книги:

Почему в Лондоне такая дорогая недвижимость?

Во-первых, Лондон уникален и куда больше подходит для размещения стильных квартир или офисных зданий, чем города Сибири, Канзас-Сити или даже Париж. Отчасти это влияет на размер ренты.

Вторая причина дороговизны — это «зеленый пояс». Он создан для того, чтобы Лондон не захватывал окружающие районы. Многие считают это правильным. Кроме того, он предназначен для того, чтобы деньги жителей Лондона попадали в карманы лондонских землевладельцев. «Зеленый пояс» удерживает арендную плату и стоимость недвижимости в Лондоне на более высоком уровне, чем они могли бы быть.


Арендная плата за офис в лондонском Вест-Энде выше, чем на Манхэттене или в центральном Токио. Источник

В том, чтобы не дать населению Лондона разрастись с 9 до 19 или 25 миллионов человек, есть свои плюсы. Но когда мы обсуждаем такие законодательные меры, как создание «зеленого пояса», важно понимать, что он имеет не только экологическое влияние. С этой точки арендной платы за офис Вест-Энд — самое дорогое место в мире.

«Зеленый пояс» сделал собственность в британской столице дефицитной для людей, которые хотели бы ее использовать. Из этой нехватки вытекает ее высокая цена.

А теперь вопрос. Почему улучшение качества и снижение цен на услуги железной дороги, которая перевозит людей из пригорода на вокзал «Ватерлоо» в Лондоне, обрадует всех, кто арендует недвижимость в Вест-Энде, кроме городских владельцев недвижимости?

Ответ прост: развитие общественного транспорта расширяет число альтернатив аренде недвижимости в городе. Когда дорога сокращается с двух часов до одного и люди могут сидеть в поезде, вместо того чтобы стоять, многие задумываются об экономии и решают покинуть центральную часть Лондона. На рынке появляются свободные квартиры. Дефицит сокращается, и арендная плата падает. Улучшение услуг транспорта повлияет не только на пассажиров, но и на всех участников лондонского рынка недвижимости.

Физика и жизнь

Каждый день мы сталкиваемся с законами физики. Они буквально пронизывают всю нашу жизнь. Элен Черски — физик, преподаватель и колумнист — решила объяснить науку буквально на пальцах. Она показывает связь между бытовыми вещами и глобальными явлениями. Например, попкорна и изменения климата. Магнитов на холодильнике и инноваций в медицинской диагностике. Понимая механизмы, которые приводят мир в движение, мы можем взглянуть на него иначе. А значит, глубже постичь суть вещей — и самих себя.

Из книги:

Зачем плевать на очки для плавания?

В месте соприкосновения двух разных текучих сред — например, воздуха и воды — образуется поверхностное натяжение. Это явление часто можно наблюдать в повседневной жизни — например, плавая в бассейне.

Внутри плавательных очков пот испаряется с теплой кожи вокруг глаз. Чем усерднее вы двигаете руками и ногами, тем сильнее он испаряется. Воздух, заключенный между очками и охватываемой ими частью лица, представляет собой нечто вроде мини-сауны, теплой и насыщенной влагой.


На примере плавательных очков легко понять суть поверхностного притяжения. Источник

Вода же в самом бассейне холодная, поэтому очки охлаждаются снаружи. Когда молекулы воды, содержащиеся в воздухе, ударяются о холодный пластик, они отдают свое тепло и конденсируются, снова становясь жидкостью.

Но проблема заключается не в этом, а в том, что все эти молекулы воды находят друг друга внутри очков, соударяются и гораздо больше притягиваются друг к другу, чем к пластику.

Поверхностное натяжение втягивает их внутрь, заставляя собираться в крошечные капельки — так, чтобы площадь их поверхности была как можно меньшей.

Действие человеческой слюны снижает поверхностное натяжение. Под очками по-прежнему образуется мини-сауна, и вода все еще конденсируется на внутренней поверхности пластика, но поверхностное натяжение уже не настолько сильное, чтобы этот конденсат превращался в маленькие капельки-линзы. Поэтому он равномерно распределяется по внутренней поверхности пластика и представляет собой тонкую водяную пленку.

Искусство статистики

В этой книге Дэвид Шпигельхалтер — один из самых влиятельных исследователей в мире — знакомит читателей с ключевыми принципами и показателями, которые помогают извлекать из данных знания о мире. Понятно и жизненно, на остроумных примерах. Вы узнаете, как вычислить самого удачливого пассажира Титаника, найти серийного убийцу и определить количество безработных в стране. И научитесь отличать истину от лжи.

Из книги:

Что такое ошибка обращаемости?

Одно масштабное исследование, проведенное более чем на 4 миллионах шведов и шведок, установило, что у людей с более высоким социально-экономическим положением чаще диагностировали опухоль головного мозга.

Это было одно из тех солидных, но весьма неинтересных исследований, которые обычно не привлекают особого внимания, поэтому специалист по связям с общественностью написал в пресс-релизе так: «Высокий уровень образования связан с повышенным риском развития опухоли головного мозга», хотя работа посвящалась скорее социально-экономическому положению, чем образованию.

Затем помощник редактора одной из газет выдал классический заголовок: «Почему поступление в университет повышает риск развития опухоли мозга».


Правда ли, что интенсивные нагрузки в библиотеке ведут к неблагоприятным мутациям клеток? Источник

Такой заголовок встревожил бы любого, кто имеет высшее академическое образование. Но стоит ли на самом деле беспокоиться?

Скорее всего нет. Не случайно авторы статьи добавили: «Потенциальным объяснением такого результата могут быть полнота регистрации рака и ошибка выявления». Другими словами, люди с более высоким уровнем образования с большей вероятностью пройдут обследование, а значит, опухоли будут регистрироваться чаще. Это яркий пример того, что в эпидемиологии называется ошибкой обращаемости.

Математика в огне

Эта книга — попытка доказать, что математика вовсе не скучное собрание цифр, а увлекательная наука, постичь которую можно путем экспериментов. Если вам не давалась математика, скорее всего, дело не в вас, а в том, как вам ее преподносили, — уверен автор. Легко и без занудства он погружает читателей в математическую вселенную, давая объяснения самым сложным явлениям: от простой арифметики до ряда Тейлора, пределов или замедления времени.

Из книги:

Почему в учебниках используется x?

Фактически это исковерканный перевод с арабского. Давным-давно некоторые арабские математики решили использовать слово «кое-что» (something). Идея состояла в том, чтобы всегда брать сокращения, которые напоминают вам, что́ вы сокращаете, чтобы не пришлось ничего запоминать. До того момента все было логично.

Затем появилась проблема. Первая буква слова «кое-что» в арабском языке звучит аналогично звуку sh в английском. Выяснилось, что в испанском звука ш нет, и когда арабская математика была переведена на испанский, переводчики решили использовать самое близкое, что смогли придумать. Эта была греческая буква «хи», которая соответствует звуку ch. Буква выглядит так:

Знакомо? Потом, как вы можете догадаться, эта χ превратилась в знакомую x из латинского алфавита… и это исковерканное сокращение бегает по нашим учебникам как самое популярное сокращение для нечто.

Кости: внутри и снаружи

Почему рыбьи кости гибкие? Почему их нет у насекомых? Как кость растет и лечит сама себя? Обо всем этом рассказывает в своей книге Рой Милз — клинический профессор ортопедической хирургии. Милз изучает кости уже почти полвека. И уверен: лучшего строительного материала в мире не найти. На 350 с лишним страницах — увлекательное путешествие по тайнам и чудесам скелета.

Из книги:

Почему в английском языке выражение «счастливый случай» звучит как «счастливый перелом» (lucky break)?

Жители Древней Европы часто связывали удачу с костями. Почти три тысячи лет назад центральную часть современной Италии населяли этруски, которые верили, что птицы — особенно гуси — могут предсказать будущее. Этруски высушивали на солнце дугообразную вилочковую кость из гусиной шеи и хранили ее в надежде получить часть волшебной силы.

Загадывая желание, этруски гладили эту кость — отсюда английское название вилочки, wishbone («кость желаний»).

Римляне переняли многие этрусские обычаи, но с птичьими вилочками поступали иначе — спорили над ними и разламывали. Так появилось выражение lucky break — «счастливый случай».

Именно римляне познакомили англичан с традицией ломать вилочку домашней птицы. В начале XVII века жители Англии называли эту кость merrythought — «радостная мысль»: они верили, что человек, которому досталась длинная половинка кости, будет осчастливлен ранним браком.

Как раскрыть убийство

Дерек Тремейн — судебно-медицинский эксперт, а его жена Полин — судебный секретарь. В книге они отразили суть процесса расследования убийства в отделении судебной медицины. Их рассказ поместит вас прямо в центр событий и проведет в удивительные места. Вы узнаете, как на самом деле проходят расследования убийств. И уже не сможете смотреть криминальные сериалы без понимающей улыбки.

Из книги:

Что такое «сухое» утопление?

Существует два вида утопления: утопление первого типа, также известное как «сухое», или вторичное; и утопление второго типа — истинное, или первичное («мокрое»), утопление.


Многие думают, что определить факт смерти от утопления не составляет труда — по наличию воды в легких. Но на самом деле все не так просто. Источник

Первый тип — «сухое» утопление — менее известная форма гибели. Она происходит от шока, который испытывает человек при попадании очень холодной воды на заднюю стенку глотки. В этот момент возникает спазм и закрытие дыхательных путей (гортани). Таким образом организм пытается уберечь легкие от попадания воды, но при этом перекрывает доступ воздуху.

Также осложняет ситуацию тот факт, что в момент попадания холодной воды на заднюю стенку глотки мозг активирует блуждающий нерв. А за этим следует немедленная остановка сердца — этот процесс известен также под названием «вагальное торможение». В условиях остановки важнейших для жизни процессов — дыхания и сердцебиения — через несколько секунд наступает смерть.

Фото на обложке отсюда

Рубрика
Кругозор

Похожие статьи