Научпоп
Индиана Джонс отдыхает: как был открыт новый вид человека
5 ноября 469 просмотров
Научпоп
Индиана Джонс отдыхает: как был открыт новый вид человека
5 ноября 469 просмотров

Антон Бахарев
Антон Бахарев

Индиана Джонс отдыхает! Представляем рассказ от первого лица об одном из самых значимых открытий нашего времени: новом для человеческого «генеалогического древа» виде Homo naledi.

В 2013 году Ли Бергер увидел фотографии из южноафриканской пещеры. Она была усыпана костями, которые явно принадлежали не современному человеку. Так Ли совершил открытие всей своей жизни.

Книга «Почти человек» отправит нас в самое сердце Колыбели человечества. Мы узнаем, как будни исследователей и рутинная работа вдруг становятся сенсацией. Как удается обнаружить невероятные находки глубоко под землей. И как пишутся новые страницы в таинственной истории появления современного человека.

Собирая по крупицам



Почти человек

Палеоантропология — наука о происхождении человека — нелегкая, с крайне высоким уровнем соперничества, безжалостная дисциплина. Ученые шутят, что это, вероятно, единственная наука, в которой больше исследователей, чем объектов исследования. Тут даже крошечная находка — какая-нибудь челюсть — может сделать вам имя.

Представьте, какой фурор произвела находка Бергера: множество костей и более 15 скелетов, которым примерно 2 миллиона лет. На крошечном участке Африканского континента было обнаружено целых два новых вида — A. sediba и H. naledi.

Известие об этом быстро разнеслось и сразу же обросло множеством мистификаций. В книге — рассказ о том, как все было на самом деле.

     
Освобожденный из каменного плена череп MH1 позволил нам увидеть лицо Australopithecus sediba. Фото из книги

Одна из самых выдающихся находок — череп MH1: редко ученым удается обнаружить столь полный и неповрежденный череп древнего человека. Череп MH1 сыграл ключевую роль в исследовании нового вида. Художнику-реконструктору Джону Гурдже удалось «нарастить» на модель черепа мускулатуру и мягкие ткани.

Колыбель человечества

Колыбель — охраняемый ЮНЕСКО объект всемирного наследия, находится недалеко от Йоханнесбурга, столицы Южной Африки. Отъехав всего на пару десятков километров от пятимиллионного мегаполиса, попадаешь в совершенно другой мир. Тут царит первозданно девственная природа — с зебрами, антилопами, жирафами, даже леопардами и гиенами.

Здесь были обнаружены пещеры с ископаемыми останками древних людей возрастом до трех миллионов лет.

Путь Супермена

Во время экспедиции членам команды пришлось побывать во множестве узких тоннелей-шкуродеров и пройти Путь Супермена — его назвали так потому, что надо плотно прижимать одну руку к туловищу, а другую выставить вперед. Самый узкий лаз был шириной всего 18 см.


Ли Бергер преодолевает Путь Супермена. Фото из книги

Бергер описывает это так: «Острый выступ впивался мне в ребро, со всех сторон на меня нещадно давили стенки тоннеля. Перед собой я мог видеть лишь каменный пол, поскольку, стоило мне едва поднять голову, раздавался глухой металлический стук каски о потолок».

Homo naledi

Археологи привыкли считать, что все виды древних людей, совершавшие значимые культурные шаги, являлись непосредственными предками Homo sapiens и что эволюция человека двигалась по совершенно прямой линии. Но откуда нам это знать?

Находки Homo naledi указывают на то, что очень многое еще скрыто от наших глаз. В книге — кусочек этой тайны.
Исторический момент: на протяжении нескольких часов исследователи раскладывают вместе все имеющиеся фрагменты скелетов Homo naledi. Фото из книги.

В книге вас ждет захватывающий рассказ, фотоотчеты из экспедиций и схемы находок. Вот что вы узнаете:

— Как становятся палеоантропологами

— В каких условиях ученые работают под землей

— Как нашли первых австралопитеков

— Кем были старые и новые предки современного человека

Подумать только! Всего несколько сотен тысяч лет назад по соседству с прочими предками людей жил другой вид. Сейчас нам остается только гадать, какие еще открытия предстоит сделать. Ведь большая часть Африки по-прежнему остается практически неизученной.

По материалам книги «Почти человек».

Обложка поста: иллюстрация из книги.

Подписывайтесь на нашу рассылку о научно-популярных книгах — мы расскажем вам все самое-самое любопытное из новинок и подарим скидки на книги.

Рубрика
Научпоп

Похожие статьи